Днешната дата е свещена за карловци, на 20 юли 1877 година градът дава над 800 жертви. Сред тях са почти всички пълнолетни мъже тогава.
Войските на генерал Павел Карцов се оттеглят от градчето, за да заемат позиции в Стара планина и да завардят проходите, а в него нахлува редовна турска армия и хиляди башибозуци. Седем мъже са арестувани вечерта преди деня, наречен Страшното. Сред тях са д-р Киро Попов, Матю Тантилов, Христо Попвасилев, Бочо Загорски. Те увисват на бесилки в двора на Куршум джамия. Башибозуците карат вдовиците им да играят хоро около тях.

Народната памет още пази всички подробности за зверството, Вдовишкото хоро е една от тях. Хората търсят спасение в църквата "Свети Николай", мнозина се затварят вътре, но турците влизат и избиват всички мъже. Жертвите от Страшното, според Константин Иречек, са 897. Терорът продължава шест месеца, опустошени са и съседните градове Сопот и Калофер, припомня трагедията БГНЕС.

Датата, която присъства в родословната памет на всички потомствени карловци, бе отбелязана и днес с тържествена света литургия в църквата "Свети Николай".