Не много дълго след първия полет на братя Райт над плажовете на Кити Хоук през 1903 г., по целия свят започват да се появяват търговски авиолинии. Ако първата от тях все още съществуваше, тя би била на повече от 100 години.

Има обаче някои авиокомпании, които все още издигат самолети във въздуха, а вече са отпразнували 90-ата си годишнина. 

Определянето на най-старите авиокомпании в света обаче е малко по-трудно, отколкото звучи. Например, Lufthansa е основана през 1926 г., но е закрита през 1951 г. Нова авиокомпания, основана през 1953 г., възкресява името и логото й. Затова днес Lufthansa не попада сред най-старите авиокомпании.

Авиокомпанията, която днес познаваме като Delta, се нарича Huff Daland Dusters, когато е основана през 1924 г. и преименувана през 1928 г. Тъй като това е една и съща авиокомпания, тя намира място в класацията. В нея са включени само големи международни авиокомпании, което изключва малката Grand Canyon Airlines, основана през 1927 г.

Имайки предвид всичко това, вижте кои са най-старите авиокомпании в света:

14. Cubana
Дата на учредяване: 8 октомври 1929 г.


Държава: Куба
Обозначение: CU



Националният превозвач на Куба стартира като чартърна компания и летателна школа, но през 1930 г. стартира редовни полети около острова. През 1945 г. започна да полети до Маями.

Нейният първи трансатлантически полет до Мадрид е през 1948 г., със спирки на Бермудските острови, Азорските острови и Лисабон. Компанията бе поета от кубинското правителство и реорганизирана след революцията от 1959 г.

13. LATAM
Дата на учредяване: 5 март 1929 г.
Държава: Чили
Обозначение: LA


LATAM всъщност е резултат от сливането между LAN и TAM през 2012 г., но влиза в класацията, тъй като LAN датира от 1929 г., когато е основана като Línea Aérea Nacional.

Днес авиолинията от Южна Америка е член на алианса Oneworld и има флотилии от над 120 самолета, които летят до почти 70 дестинации.

12. Hawaiian Airlines
Дата на учредяване: 30 януари 1929 г.
Държава: САЩ
Обозначение: HA



Hawaiian Airlines стартира дейност през октомври 1929 г. с обиколки на о-в Оаху, а през следващия месец започва да лети от Хонолулу до Хило през Молокай и Мауи.

Авиокомпанията е превозила повече от 10 000 пътници до края на 1930 г. , като променя името си на настоящето през 1941 г. Тя започва да извършва търговски полети от Хавай до Лос Анджелис през 1960 г. и е първата американска авиокомпания, която извършва полет с изцяло женски екипаж през 1979 г.

Днес авиокомпанията лети до близо 30 дестинации с флот от повече от 50 самолета.

11. LOT Polish Airlines

Дата на учредяване: 1 януари 1929 г.
Държава: Полша
Обозначение: LO



LOT е продукт на сливане на две съществуващи авиокомпании - Aerolot и Aero. Първите два маршрута на новата авиокомпания са от Варшава до Катовице и Бидгошч, а първият им международен маршрут до Виена стартира през 1929 г.

През 1931 г. се приема логото на щъркел. LOT прекратява дейността си през Втората световна война, но започна да работи отново през 1946 г. Овиокомпанията става член на Star Alliance през 2003 г.

10. Iberia
Дата на учредяване: 28 юни 1927 г.
Държава: Испания
Обозначение: IB


Въпреки че Iberia е част от компания, наречена I.A.G. от 2011 г. насам, заедно с други големи превозвачи, като British Airways и Aer Lingus, самата Iberia вече е на над 90 години.

Първият й полет от Мадрид до Барселона на 14 декември 1927 г. е открит от краля на Испания Алфонсо XIII. Сега авиокомпанията има флот от около 80 самолета и лети до почти 100 дестинации, като е член на алианса Oneworld.

9. Air Serbia
Дата на учредяване: 17 юни 1927 г.
Държава: Сърбия
Обозначение: JU



Air Serbia е претърпяла няколко преформирования от създаването си преди много десетилетия. Първоначално наречена Aeroput, тя е възстановена като JAT - накратко от Jugoslovenski Aerotransport, през 1947 г., а след това и Jat Airways през 2003 г.

Наред с инвестиция от Etihad, авиокомпанията стана Air Serbia през 2013 г. В момента тя разполага с флот от 21 самолета и лети до повече от 40 дестинации.

8. Tajik Air
Дата на учредяване: 3 септември 1924 г.
Държава: Таджикистан
Обозначение: 7J



Първоначално създадена като подразделение на Aeroflot, авиокомпанията става независима през 1991 г. Няма да я откриете по много западни маршрути, но обслужва полети до 19 дестинации, включително градове в Китай, Индия, Иран, Казахстан, Киргизстан, Русия, и Турция.

Понастоящем авиокомпанията разполага с флотилия от 14 самолета.

7. Delta Air Lines
Дата на учредяване: 30 май 1924 г.
Държава: САЩ
Обозначение: DL



Delta Air Lines се нарича Huff Daland Dusters, когато е основана в Макон, Джорджия, като селскостопанска авиокомпания, която се бори с вредителите по памучните култури. До 1925 г. авиокомпанията разполага с флот от 18 самолета, което я прави най-голямата частна авиокомпания в света по онова време.

Името й е променено на Delta Air Service през 1928 г., а пътнически услуги започва да предлага през 1929 г. Delta продължава да оперира и селскостопанското си звено до 1966 г. В продължение на десетилетия авиокомпанията се слива с Chicago and Southern Air Lines, Northeast Airlines, Western Airlines и накрая с Northwest през 2008 г.

Тя е основател на алианса SkyTeam през 2000 г. В момента е втората по големина в света авиокомпания с флот от повече от 800 самолета, летящи до повече от 300 дестинации.

6. Finnair
Дата на учредяване: 1 ноември 1923 г.
Държава: Финландия
Обозначение: AY



Наречена Aero, когато е основана през 1923 г., първото въздухоплавателно средство на Finnair е немски хидроплан Junkers F13. Той може да каца по вода или земя, тъй като по времето, когато авиокомпанията започва да лети през 1924 г., във Финландия няма търговски летища. Последният му полет е през декември 1936 г., откогато всички полети излитат и кацат на твърда земя.

Finnair е първата западна авиокомпания, която извършва редовни полети до СССР след Втората световна война и първата, която предлага полети от Западна Европа до континентален Китай, стартирайки през 1988 г.

Авиокомпанията официално променя името си на Finnair през 1968 г. и се присъединява към Oneworld през 1997 г. Днес Finnair лети до над 130 дестинации и разполага с над 60 самолета.

5. Czech Airlines
Дата на учредяване: 6 октомври 1923 г.
Държава: Чехия
Обозначение: ОК



Настоящето име на авиокомпанията е едва от май 1995 г., но тя първоначално е наречена Czechoslovak State Airlines (CSA), когато е основана през 20-те години на 20 век. Първият полет на превозвача се е състоял от Прага до Братислава на 29 октомври 1923 г.

Авиокомпанията работи до март 1939 г., когато преустановява дейността си до септември 1945 г. поради Втората световна война. Czech Airlines стават член на SkyTeam през 2001 г.

4. Aeroflot
Дата на учредяване: 17 март 1923 г.
Държава: Русия
Обозначение: SU


Първоначално основана като Dobrolyot, авиокомпанията променя името си през 1932 г. Aeroflot е една от най-големите авиокомпании по време на съветската епоха, когато тя е флагманът на СССР.


Въпреки че вече е полуприватизирана, по-голямата част от компанията все още е собственост на руското правителство, което я прави държавна авиокомпания на Русия. Тя стана член на алианса SkyTeam през 2006 г. и понастоящем има флот от над 200 самолета, които летят до повече от 120 дестинации.
 

3. Qantas
Дата на учредяване: 16 ноември 1920 г.
Държава: Австралия
Обозначение: QF


Qantas е съкращение за оригиналното наименование на авиокомпанията: Queensland and Northern Territory Aerial Services Ltd. Авиокомпанията предстаня първата в света бизнес класа на борда на Boeing 747 през 1979 г.

Предстоят й непрекъснати полети от Пърт до Лондон през март 2018 г. на борда на новия Boeing 787-9 Dreamliners на авиокомпанията, които ще се превърнат в първите планирани непрекънати полети между Австралия и Европа.

2. Avianca
Дата на учредяване: 5 декември 1919 г.
Държава: Колумбия
Обозначение: AV



Основана  като SCADTA, или Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo, първият полет на втората най-стара авиокомпания в света е от Баранкиля до Пуерто Беррио през септември 1920 г. Авиокомпанията променя името си на Avianca - акроним на Aerovías Nacionales de Colombia - през 1940 г., когато се слива с друга авиокомпания SACO (Servicio Aéreo Colombiano).

Avianca има дъщерни дружества в няколко държави от Латинска Америка и се сля със салвадорския превозвач TACA, основан през 1931 г., през 2009 г. Става член на Star Alliance през 2012 г.

1. KLM
Дата на учредяване: 7 октомври 1919 г.
Държава: Холандия
Обозначение: KL



С име като Koninklijke Luchtvaart Maatschappij, не е чудно, че всеки го съкращава на KLM. Преводът от холандски е Royal Aviation Company и това е най-старата съществуваща авиокомпания в света.

Първият й полет е на борда на De Havilland DH-16, пилотиран от капитан Джери Шоу, между Амстердам и Лондон през 1920 г., а първият трансатлантически полет се провежда през 1934 г. от Амстердам до Кюрасао. Днес авиокомпанията разполага с флот от 200 самолета и превозва над 30 милиона пътници годишно.